양돈산업, 생산과정도 투명해 져야

이원배 기자l승인2017.07.17l983호

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대한한돈협회는 이달 초 전국 지부에 ‘양돈장 질식 재해 사고 예방 및 단속 대비 교육자료(2종)·스티커 배부’라는 공문을 보냈다. 지난 5월 경북 군위와 경기 여주의 양돈 농장에서 발생한 이주노동자 가스 질식사망 사고에 대한 조치다.

지난 5월에만 두 곳의 양돈농장에서 이주노동자 4명이 작업 중 사망했다. 돼지 분뇨를 청소하다 황화수소에 질식해 사망한 것이다. 멀리 이국 땅에서 돈을 벌어 고국의 가족 생계를 책임지기 위해 한국에 일하러 온 4명의 목숨이 허망하게 사라졌다.

사고가 발생한 뒤 주무 부처인 농림축산식품부와 대한한돈협회 등은 대책 마련에 비상이 걸렸다. 청와대에서 문제의 심각성을 알고 대책 마련을 지시했기 때문이다. 

하지만 부산을 떨었던 것만큼 효과적인 대책은 보이지 않고 있다. 농림축산식품부도 이렇다 할 대책을 내놓지 못했고 이익 단체인 한돈협회가 농가를 대상으로 겨우 안전 교육자료와 스티커를 배부하는 정도에 그쳤다. 4명의 목숨을 앗아간 사고에 대한 대책 치고는 너무 안일하다.

알려진 바로는 이번 사고는 관리·감독의 부실 속에 발생한 전형적인 인재다. 악취는 물론 유독성 가스로 가득 차있는 분뇨 시설에 아무런 안전 장비나 교육·안내 없이 작업에 투입됐다 발생한 것이다. 대부분 인재가 그렇듯 법이나 매뉴얼이 없었던 것도 아니다.

부실한 관리·감독으로 무시된 법과 매뉴얼이 이런 참사를 만들었다. 한돈협회는 황화수소 농도가 10ppM 이상이면 위험 상태로 절대 출입을 금지하고 반드시 환기 후 정상 상태에서 출입하도록 안내하고 있다.

하지만 사고가 발생한 군위 양돈농장의 당시 황화수소 농도는 위험 수치인 10ppm을 훨씬 넘긴 25ppm으로 알려졌다. 기존 규정과 매뉴얼만 충실히 지켰어도 막을 수 있는 사고였다. 애초 기계가 해야 할 일을 사람이 한 것도 문제였다.

또 양돈농장의 폐쇄성도 지적되고 있다. 최근 양돈농장의 규모가 커지면서 고질적인 악취 문제와 방역을 이유로 자꾸 산속으로 파고들고 있다. 때문에 관리·감독의 사각지대에 놓이게 된다. 여주 양돈농장 주변에 사는 주민도 주변 농장에서 사고가 발생했다는 사실도 모를 정도로 폐쇄적으로 운영되고 있다.

한돈 업계는 최근 양돈농장의 이주노동자 사망 사고와 봉준호 감독의 영화 ‘옥자’로 인해 돼지고기에 대한 부정적인 이미지가 높아질까 우려하고 있다고 한다. 영화 옥자에서 공장식 축산 산업에 대한 부정적인 묘사가 있기 때문이다.

하지만 국내 한돈 업계는 이번 사고를 통해 단순히 소비 감소만 걱정할 게 아니라 선진적인 시스템을 마련할 수 있는 계기로 삼아야 한다. 많이 나아졌다고는 하지만 여전히 양돈 시스템은 후진적이라는 평가다.

후진적이라는 평가는 단순히 사육 방식만을 말하는 건 아니다. 외국에선 이미 보편화 되고 있는 동물복지 사육 시스템과 종사자 근무 환경에 대한 개선도 포함된다. 외국의 대형 양돈업체는 이미 동물복지 콘셉트를 적용하고 환경 피해를 최소화는 사육 시스템 마련으로 세계 시장을 공략하고 있다. 양돈 산업에도 글로벌 스탠드가 필요하다.


이원배 기자  lwb21@foodbank.co.kr
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