외식업계, 계속되는 위기
외식업계, 계속되는 위기
  • 박현군 기자
  • 승인 2022.05.20 13:22
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외식업계, “보복소비 특수, 매출 회복되지만 급증한 영업비용이 발목”

 

“정부 지원 정책 필요… 식재료 구매지원·최저임금 차등적용 등” 

“사회적 거리두기 종료 이후 저녁 장사가 회복되면서 매출액이 뚜렷하게 회복되고 있습니다. 그러나 식재료비, 인건비 상승에 임대료까지 오를 조짐을 보이고 있어 코로나19 피해 회복을 기대하기가 어려운 상황이에요”

서울 명동 인근에서 한식 전문점을 운영하는 A씨의 말이다.

사회적 거리두기가 공식 종료된 지난달 16일 이후 보복소비 특수와 매출 회복에 대한 기대감에 부풀어 있던 외식업계가 식재료난·인력난·임대료 상승 움직임 속에 새로운 고통을 호소하고 있다. 

방역당국의 외식업계에 대한 집합제한 조치가 전면 해제되면서 외식소비가 늘고 있지만 물가상승과 유가급등으로 인해 고물가, 고환율, 고금리 상황 속에서 영업비용이 크게 상승하고 한국은행의 잇따른 기준금리 인상으로 대출이자가 눈덩이처럼 불어나면서 영업이익은 코로나19 이전보다 나아진 것이 없다고 입을 모은다.

한국농수산식품유통공사에 따르면 수입 소고기 가격은 2021년 9월 이후 매월 10% 이상 상승했다. 또한 김치, 국거리 등 한식요리에 가장 많이 쓰이는 마늘의 경우도 국내산 깐마늘 상품 20kg 기준으로 전년 동월 2020년 4월 7만7727원에서 지난 5월 19일 기준 17만3846원으로 123.7% 상승했다. 상추는 전년 동월 대비 등락을 거듭하면서도 지난 3월 14.9%, 4월 8.4%, 5월 2.3% 증가했다. 

유가급등도 국내 물가상승에 불을 지피면서 외식업계의 영업비용 상승을 이끌고 있다. 한국석유공사에 따르면 브렌트유 기준 월 평균 국제유가는 지난해 2월 전년 동월 대비 지난해 2월 12.3% 상승한 이후 매월 평균 74% 이상 상승하고 있다.

환율도 문제다. 미국 연방준비제도이사회(FRB)는 지난 4일 이사회를 통해 0.5% 금리인상과 긴축정책에 나설 것을 결의하고 국채 매각 등에 나섰다. 이에 따라 한국은행은 고물가 대응 차원에서 지난해 8월 26일과 11월 25일, 올해 1월 14일과 4월 14일 4차례에 걸쳐 기준금리를 인상했음에도 올해 몇 차례 금리 추가인상 가능성을 저울질하고 있다. 이와 관련 한국은행 관계자는 “FRB의 양적 긴축이 지속되는 가운데 금리 인상이 단행될 경우 국채 가치안정, 수출기업들의 환차손 피해 예방 등의 차원에서 기준금리 추가인상을 고려해야 한다”고 밝혔다.

이 관계자는 금리 인상을 통한 자영업자들의 부담 강화에 대해서도 “자영업자들의 금리 부담도 충분히 인지하고 있지만 그 외에도 여러 가지를 다각적으로 고려해야 한다”고 말했다.

올해 초 터진 러시아-우크라이나 전쟁도 국제 식재료 수급불안, 유가상승, FRB의 금리인상 속도를 높였다. 이와 관련 외식업계는 정부의 적극적인 안정책이 필요하다고 입을 모은다. 

서울 강남역 인근에서 호프집을 운영하는 B씨는 “물가·환율·금리 등의 문제가 현 정부로 인한 것은 아니지만 어려움에 처한 외식 자영업계를 위해 적절한 지원정책을 펼쳐야 한다”고 말했다. 그는 “가장 아쉬운 점은 대중교통 규제를 완전히 풀지 않았다는 점”이라며 “실제로 밤 12시 이후 택시잡기가 어렵고 버스와 야간버스 운행도 제대로 되지 않아 밤 12시 이후 손님을 받기 어려운 상황”이라고 밝혔다.

서울 서대문에서 일식집을 운영하는 C씨는 “정부가 지난 2월부터 시작한 외식물가공표제가 가장 아쉽다”며 “외식가격 인상을 강제할 것이 아니라 식재료 구매지원 확대 등을 통해 가격 인상 요인 자체를 해소시켜주는 적극적인 물가정책이 필요하다”고 주장했다. 

서울 신림동에서 카페를 운영하는 E씨는 “정부가 사회적 거리두기 공식 종료를 선언한 다음날인 4월 18일 건물주가 찾아와서 임대료 인상을 요구하고 매년 5% 인상을 통보했다”며 “이와 관련 정부의 도움이 필요하다”고 말혔다.

이철 외식업중앙회 홍보국장은 “정부가 가장 먼저 나서야 할 부분 중 하나는 인력난”이라며 “특히 이번 최저임금 협상을 통해 정부가 공약한 최저임금 차등적용과 동결 혹은 인하를 현실화 해 주기 바란다”고 말했다.



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